lunes, 30 de abril de 2012

Capital Erótico: Me Odian por Ser tan Guapo


Ser guapo tiene una gran cantidad de ventajas en la vida. La primera de todas es que las personas del sexo contrario se muestras más receptivas a mantener contactos e iniciar una interacción cuando se posee un rostro bello, suelen promocionar a posiciones más altas tanto a escala social como laboral consecuencia de que tendemos a proyectar cualidades positivas hacia ellas como una mayor sensibilidad y un mayor equilibrio emocional.

La belleza ha sido y es una fuente de poder. La belleza, cualidad que viene incorporada en nuestra dotación genética, la utilizamos como un indicador de buena salud y ausencia de infecciones. La simetría facial y corporal, una piel lisa y suave, la ausencia de manchas, unos ojos limpios y brillantes, unos labios gruesos, una determinada proporcionalidad corporal  son símbolos considerados como sexualmente atractivos e indicadores de la fertilidad de su portador. Por tanto, nuestro fenotipo habla de nuestras posibilidades de encontrar pareja y de tener descendencia, así como de las probabilidades de ocupar un puesto o estatus destacado dentro de nuestro grupo. Es la importancia del concepto de Capital Erótico acuñado por Catherine Hakim y del que ya hablamos en otro post hace un tiempo (Invierte en tu Capital Erótico)

Estas proyecciones sobre las personas hermosas suponen una ventaja competitiva a la hora de encontrar un empleo. Así, a la hora de aspirar a un puesto de trabajo resulta ventajoso para los guapos y guapas adjuntar en su currículum una foto en la que pueda contemplarse la hermosura de su rostro. Ante candidaturas similares la probabilidad de ser reclamados para una futura entrevista de selección si se es físicamente agraciado aumenta considerablemente.

Sin embargo, esta afirmación esconde un hecho sorprendente. Esta tendencia o convención no se cumple en el caso de las mujeres. Según un estudio elaborado por los investigadores israelíes Bradley Ruffle y Ze’ev Shtudiner, las mujeres atractivas son menos solicitadas para una entrevista de selección si incluyen una fotografía en su currículum que en caso de no incluirla. Según el estudio, llevado a cabo en Israel, una mujer atractiva debe remitir en once ocasiones su candidatura, en caso de incluir una fotografía, para pasar a la siguiente fase de un proceso de selección, mientras que le habría sido suficiente con haberlo hecho en siete ocasiones en caso de no remitir una foto adjunta al curriculum.

¿Cuál puede ser la causa de esta diferencia en el efecto de la belleza entre hombres y mujeres? Una hipótesis plausible sería que esta diferencia de trato dependería del entorno cultural en el que nos encontremos y de la valoración que de la belleza haga dicho grupo cultural. Un cliché social muy extendido es que la belleza es inversamente proporcional a la inteligencia.

 Otra posible explicación podríamos encontrarlas en cuál es el sector o actividad profesional a la que se dirige la candidatura pues si se trata de puesto ocupados tradicionalmente por hombres la candidatura de una mujer tenderá a ser menospreciada. 

Una última explicación, ofrecida por Ruffle y Shutdiner, la causa por la que la belleza de una mujer en Israel no se convierte en un valor añadido en un proceso de selección es debido a que, en el estudio, la gran mayoría de los encargados de realizar la selección de personal son mujeres, de mediana edad y con una concepción estética un tanto anticuada, lo cual, según los investigadores, provocaba una discriminación hacia las candidatas más bellas y actuales a consecuencia de los celos y el rechazo hacia a ciertos patrones estéticos. Este patrón de rechazo, muy específico de la sociedad israelí, será contrario en todas aquellas sociedades en las que la mayoría de puestos de selección de personal estén ocupados por hombres como puede ser el caso de los países asiáticos.

viernes, 27 de abril de 2012

Encuestas: Respuestas Falsas a Emociones Verdaderas

Phineas era un trabajador del ferrocarril a mediados del siglo XIX muy apreciado y querido por sus compañeros ya que se mostraba amable, concienzudo, certero y fiable en el desempeño de su profesión. Este comportamiento de Gage se mantuvo hasta el día en que sufrió un accidente laboral en el que una palanca le golpeó la cabeza provocándole la pérdida de masa cerebral, accidente al que milagrosamente logró sobrevivir perdiendo únicamente su ojo derecho.

Tras una larga convalecencia Phineas regresó a su puesto de trabajo y, a partir de entonces, su desempeño, antaño tan eficiente, se convirtió en un verdadero desastre. Su carácter trocó en irascible y era incapaz de tomar una decisión sensata lo cual provocó que fuera despedido. Durante los 10 años siguiente Phineas vagó de empleo en empleo, deambulando de empresa en empresa., dejando tras de sí el recuerdo de una persona insoportable.

Gracias al caso de Phineas y otros que tuvieron que hacer frente a situaciones semejantes los científicos pudieron descubrir que el cerebro que piensa , decide y calcula es el mismo que ríe, llora, ama y experimenta placer. Cuando tomamos una decisión la emoción es la que predomina. La emoción es un componente fundamental en todo proceso de toma de decisiones ya que ayuda al cerebro a procesar toda la información con la que tiene que lidiar, pero en la mayoría de ocasiones no somos conscientes de la existencia de esa implicación emocional y siempre justificamos nuestras decisiones de manera racional una vez que ya hemos decidido.
 
¿Pero cuál es la causa de que el hecho de formular preguntas a la gente no funcione realmente? ¿Por qué los consumidores no cuentan la verdad en sus respuestas?  ¿Porque son mentirosos? ¿Por miedo a manifestar sus preferencias o es porque desconocen realmente sus preferencias? ¿Son nuestras decisiones de compra consecuencia de nuestras emociones a un mayor nivel que nuestro raciocinio? Resulta muy tranquilizador dirigirnos a nosotros mismos el discurso de que todas nuestras decisiones son medidas y sopesadas  a nivel racional y que nos comportamos como verdaderos homo economicus antes de decantarnos por la elección de un producto u otro. Sin embargo,  si observamos con detenimiento la forma en la que tomamos decisiones descubriremos que las emociones juegan un papel muy importante.



Por eso preguntas acerca de los motivos por los que compramos nuestro vehículo o sobre las características que le demandamos a un teléfono móvil no nos dicen gran cosa acerca de los deseos más profundos del consumidor sino que obtndremos respuestas acreca de lo que la persona entrevistada cree que es lo más correcto. Por eso el 90% de los nuevos productos que se lanzan al mercado fracasan durante su primer año de existencia.

viernes, 20 de abril de 2012

Inteligencia de Juego: Decisiones al Instante

Se acerca un nuevo clásico de la Liga Española de fútbol entre FC Barcelona y Real Madrid y como viene siendo costumbre en este blog vamos a intentar ofrecer un análisis del mismo centrando la atención en alguno de sus protoganistas. En anteriores post (Conductistas vs Cognitivistas)  los protagonistas fueron los entrenadores, hoy lo serán los mejores jugadores de ambos equipos: Leo Messi y Cristiano Ronaldo.

Un estereotipo que persigue a la figura de todo futbolista profesional es que se trata de una persona cuya inteligencia no es el rasgo que mejor le define. Sin embargo, se han llevado a cabo algunos estudios que demuestran que los futbolistas, especialmente los goleadores de cada equipo, tienen una mayor capacidad para llevar a cabo tareas ejecutivas, una mayor creatividad, un gran autocontrol, una alta capacidad de atención y una desarrollada capacidad para gestionar el tiempo. Junto a estas capacidades también tienen una especial importancia la habilidad de planificación y el pensamiento abstracto.

Este conjunto de habilidades es definida como “game intelligence” o inteligencia de juego que, para el neurocientífico sueco PredragPetrovic, es fundamental para la toma de decisiones. Para demostrar su importancia Petrovic ha analizado la importancia de esta inteligencia en el mundo del fútbol  y, para ello, ha analizado a varios futbolistas (hombres y mujeres) de la liga sueca.

Las conclusiones a las que el estudio publicado en la revista PLoS One llega es que los futbolistas son más inteligentes que la media de la población ya que son capaces de pensar con mayor claridad, de forma más rápida y poseen una alta flexibilidad cognitiva.

Teniendo en cuenta estos descubrimientos podríamos afirmar que Leo Messi y Cristiano Ronaldo poseen unos niveles de inteligencia muy superiores al resto de la población. Aún más si tomamos como referencia el hecho de que cada uno de ellos ha marcado más goles que la gran mayoría de equipos de primera división ha sido capaz de anotar en su conjunto.

Los dos futbolistas son dos ejemplos de la importancia de ser creativos, de tomar soluciones de forma inmediata y efectiva, una alta capacidad de flexiblidad para adaptarse a las demandas y cambios el entorno e idear una nueva estrategia para esa nueva situación. Leo y Cristiano, en cada partido, nos ofrecen una muestra de su habilidad para leer una situación de juego y ubicarse en el lugar adecuado en el momento preciso.

Pero tener una elevada puntuación en las pruebas que midan la inteligencia de juego no garantiza el éxito profesional en el mundo del fútbol, aunque s puede ser un factor a tener en cuenta para captar jugadores a edades tempranas. Esta inteligencia debe ir acompañada de fuerza mental, habilidades físicas y técnicas para que podamos encontrar en el futuro  a nuevos Messi, Ronaldo, Maradona, Cruyff…

domingo, 15 de abril de 2012

Lunes de Aguas

El Lunes de Agua es una fiesta típica de la ciudad de Salamanca, celebrada el lunes posterior al Domingo de Resurrección y el Lunes de Pascua, en la que los habitantes de la ciudad salen al campo a pasar el día y a merendar, el típico hornazo, con sus amigos y familiares como una forma de recuperar lo festivo tras el largo período de recogimiento y espiritualidad impuesto por la Cuaresma y la Semana Santa.

Salamanca es una ciudad conocida mundialmente gracias a la fama de su Universidad. Esta institución es en gran medida la causante de la tradición del Lunes de Aguas. Como sabemos la Universidad de Salamanca ha atraído durante siglos a miles de estudiantes que cada año llenan sus aulas y pueblan las calles de la ciudad. En pleno siglo XVI la presencia de estudiantes en la ciudad era masiva, pudiendo llegar a los ocho mil estudiantes, lo cual lleva a que Salamanca sea considerada como una cuna del conocimiento y del saber, de la palabra y la doctrina…

Pero como es sabido, allí donde hay una amplia presencia de universitarios también prolifera la diversión, el ocio ilimitado, la tabernas, los festejos y, en este caso, el desenfreno sexual y la presencia de burdeles y prostitutas, lo cual hace de Salamanca en pleno siglo XVI un gran burdel.


Ejemplos de esta agitada vida sexual en la ciudad y de la continua relación de los universitarios con este ambiente sexual nos lo ofrece una obra clásica de la literatura española como es “La Celestina” de Fernando de Rojas y, en una obra más contemporánea, la encontramos en “El Manuscrito de Piedra” del profesor Luis García Jambrina.

Sucedió que en este ambiente,  a mediados del siglo XVI, acude a la ciudad el por entonces príncipe Felipe, que reinará con el nombre de Felipe II, para tomar en casamiento a la infanta María Manuela de Portugal, matrimonio que apenas durará dos años ya que Manuela fallecerá al dar a luz al príncipe Carlos. Como motivo de tan importante evento la ciudad de Salamanca se preparó y engalanó para celebrar tan ilustre acontecimiento. Pero, pese a todas las medidas de higiene y embellecimiento dictadas el ambiente lujurioso y desenfrenado de la vida univesitaria seguía presente e incluso se veía incrementado como consecuencia de la gran cantidad de festejos y celebraciones que se sucedían en cada rincón de la ciudad.

El príncipe Felipe no se mostró ajeno a este desenfreno y, ofendido por la poca rectitud moral de los ciudadanos de Salamanca, promulgó un edicto por el que durante todo el período de Cuaresma y Semana Santa las prostitutas eran expulsadas de la ciudad debiendo permanecer, al menos, a media legua de distancia de los muros de la ciudad y, por lo tanto al otro lado del río Tormes.


Una vez finalizada este período de abstinencia, las prostitutas eran reconducidas a la ciudad por un sacerdote conocido como el Padre Putas, figura que se convertía en el vehículo que otorgaba y devolvía el placer a los ciudadanos ya que también se había encargado de expulsar a las prostitutas al inicio de la Cuaresma. La vuelta de las prostitutas a la ciudad era celebrada por todo lo alto por los estudiantes quienes, aguardaban al otro lado del río, con todos los instintos que llevaban largo tiempo reprimidos manifestándose en un desenfreno sexual y etílico sin parangón.


Esta fiesta fue durante largo tiempo prohibida, pero los ciudadanos de Salamanca la recuperaron como una fiesta pagana eso sí, convirtiéndola en una fiesta en la que la ciudad abandona su ritmo habitual para lanzarse al campo a merendar en compañía de amigos y familiares a degustar la empanada de chorizo, lomo, jamón, salchichón y huevo duro conocida como hornazo que las mujeres se encargan de elaborar el día anterior. Hornazo que simboliza y celebra el hecho de poder disfrutar de nuevo de los placeres de la carne tras una larga abstinencia de la misma manera que los estudiantes lo hacían en los siglos precedentes.